Vida alienígena: Una de cada cinco estrellas de la vía láctea tienen planetas que podrían albergar vida

Un reciente estudio de la NASA asegura que de los millones de estrellas que alberga la Vía Láctea, una de cada cinco tienen planetas que podrían ser habitables.

vida alienigena
José Ferrando
5/11/2013

Según un estudio publicado ayer lunes en un acto de la NASA en California, una de cada cinco estrellas en la galaxia de la Vía Láctea contienen planetas del tamaño de la Tierra y están correctamente posicionados para contener agua líquida, un elemento clave para la vida.

Este análisis está basado en datos recogidos por la NASA durante más de tres años mediante un telescopio de alta potencia. En total, nuestra galaxia local incluye más de 10.000 millones de planetas potencialmente habitables: “Los planetas como la Tierra son más la regla que la excepción” asegura Erik Petigura, investigador jefe del estudio y graduado en astronomía por la University of California at Berkeley.

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El telescopio utilizado para el estudio buscaba pequeños haces de luz entre los montones de la misma que llegan a la tierra desde la constelación del Cisne. Algunos de estos haces se debían a planetas que orbitaban en torno a sus estrellas locales, y tras 34 meses de investigación, Petigura y sus compañeros encontraron que el 22% de las estrellas de la galaxia deberían tener planetas del tamaño aproximado de la tierra y con una posición adecuada para albergar agua líquida.

En otro estudio, este mismo telescopio encontró 3.538 planetas candidatos a ser como la tierra, de los cuales 647 eran del mismo tamaño, y 104 estaban a la distancia adecuada de su estrella madre.

“Cuando empezó la búsqueda de exoplanetas, todo el mundo imaginaba sistemas solares como el nuestro. Pero estamos encontrando todo lo contrario (…) si puedes imaginarlo, el universo probablemente puede hacerlo”, asegura Jason Rowe, del Instituto SETI de Mountain View, en California.

Esta investigación se ha presentado en la conferencia de la NASA en Moffet Field, California.