Bitcoin: Qué es, cuánto vale y qué ventajas tiene

Esta moneda permite un servicio de pago virtual exento de impuestos y controles gubernamentales

moneda bitcoin
Ximo Roselló
30/1/2013

¿Qué es el bitcoin?
El bitcoin se podría describir como el enemigo de los bancos. Se trata de una moneda virtual que compite directamente con el dólar. No existe otra forma de pago que no sea a través de Internet y el valor de su moneda puede oscilar, como explica David Ávila, de la sociedad Sec21, dedicada a la seguridad en el mundo digital.

Esta moneda virtual está cifrada y es de circulación P2P desarrollada colectivamente a través de una plataforma open cource. Sus inicios se remontan a 2009, por Satoshi Nakamoto, y el objetivo del proyecto es crear un sistema monetario descentralizado y seguro, independiente de gobiernos, bancos o empresas de procesamiento de pagos.

¿Cuánto vale el bitcoin?
“La caída en las fluctuaciones del bitcoin tiene mucho que ver con los robos en los sitios de cambio de estas monedas virtuales; pero no por una desconfianza de la gente en el bitcoin”. En la tarde del martes pasado, el Bitcoin se encontraba a casi 20 dólares. Un par de meses atrás se podía cambiar a 5,88 dólares y sus picos más altos y más bajos fueron en 2011, cuando pasaron a valer 29,58 dólares después de haber estado unos meses en los 2,14.

Ventajas del bitcoin
“El bitcoin escapa al control de cualquier gobierno y entidad. Eso, por sí mismo, ya es un problema para los poderes establecidos”, explica Ávila. “Además, todas las operaciones, al carecer de control oficial, están exentas de impuestos. Así que esto atrae a mucha gente. Buena y mala”. Esta criptomoneda, lo que hace imposible para cualquier autoridad manipular su valor y aumentar su cantidad arbitrariamente para generar inflación.

Este servicio de pago por bitcoins es aceptado por redes de blogs de WordPress, por ejemplo. Pero también empresas físicas, como de alquiler de limusinas o vendedores de pizzas. Por su parte, no obstante, la fundación Wikimedia, propietaria de Wikipedia, no quiso aceptar esta moneda virtual en su última campaña de donaciones.

Problemas del bitcoin
La creación del bitcoin preocupa tanto que el Banco Central Europeo emitió un informe sobre el negativo impacto de la moneda para la reputación de los bancos centrales. Además, no todo son ventajas para el ciudadano.

“Es lógica la preocupación de las autoridades monetarias, porque escapa a su control”, explica Ávila. “Nació como un sistema P2P para que su rastreo fuera lo más complicado posible. Te permite ser totalmente anónimo, con lo cual es una moneda refugio para actividades delictivas como el tráfico de armas y de drogas“.

Crecimiento del bitcoin
Debido a la estructura del propio algoritmo, cada bloque generado incrementa la dificultad para generar bloques nuevos. Esto convierte a bitcoin es un sistema deflacionario, ya que cuantas más monedas se hayan creado más lento será el proceso de generación de otras nuevas.

Una de las casas de procesador de pagos, Bitbay, ha recogido recientemente 510.000 dólares en una segunda ronda de financiación. Desde noviembre más de 2.000 empresas han utilizado sus servicios, un crecimiento semestral del 50%.

Si la popularidad del bitcoin va a más, la única solución de los bancos centrales será la eliminación masiva de monedas. Un modo de deshacerse del bitcoin podría ser mediante la eliminación masiva de los archivos wallet (los propios archivos de la moneda) con un virus o mediante la destrucción de un servicio de almacenamiento de wallets que tuviese gran aceptación.

Aunque Ávila no lo ve tan claro. “Al ser una moneda P2P, no está centralizada. No se puede eliminar, a no ser que se eliminaran todos los servidores de Internet. Además, el servicio en sí es legal y mucha gente lo emplea legalmente, bien para pagar clases de inglés o para el hospedaje de páginas web y en muchos servicios principalmente de Internet”.

La moneda compite con el dólar y eso es un gran delito de conspiración contra el estado en Estados Unidos. Por ello, el autor del bitcoin está en paradero desconocido de la red y de la calle desde 2010.