Alzheimer: cuándo hay que ir al médico

Hoy, en el Día internacional del Alzheimer, te mostramos 10 síntomas que pueden indicarte el momento de llevar a un familiar al médico. Sólo en la Comunidad Valenciana, 40.000 personas están afectadas por esta enfermedad.

voces memoria
Ximo Roselló
21/9/2012

Hoy es el día internacional del Alzheimer,una enfermedad cerebral. Un trastorno degenerativo, producido por la pérdida gradual de neuronas cerebrales, la causa de las cuales no es del todo conocida. Se trata de una enfermedad que raramente sufren las personas jóvenes pero que es mucho más frecuente en los adultos de más de 60 años y, sobre todo, en los ancianos.

En concreto, afecta al 10% de las personas mayores de 65 años y al 50% de las personas de 85 años. En España hay unas 800.000 personas afectadas por la enfermedad y unas 40.000 sólo en la Comunidad Valenciana.

Otro dato significativo son los 325.000 afectados por esta dolencia y que todavía permanecen sin diagnosticar porque muchos familiares no reconocen a tiempo los síntomas. Además, se prevé que en los próximos 20 años, esta enfermedad se convertirá en la de mayor peso social y económico.

10 síntomas del Alzheimer
Aquí te mostramos 10 síntomas que el periódico Las Provincias y Mujer Hoy ofrecen para saber si un familiar puede o no padecer Alzheimer.

1. Si el ayer cae en el olvido. Cuando un fallo de memoria se refiere a algo concreto (una fecha, un nombre…), no es importante. El fallo significativo es aquel que afecta a algo que uno ha hecho el día anterior o hace tres días.
2. Cuando veas repeticiones. Si una persona pregunta algo y, al cabo del rato, vuelve a preguntarlo como si no lo hubiese hecho antes… toma nota.
3. Si el día a día se ve afectado. Hay que atender a los fallos de memoria que empiezan a tener implicaciones en la rutina diaria. Por ejemplo, si una ama de casa acaba con la despensa llena de paquetes de lentejas porque se ha olvidado de que ya las compró.
4. Ante lo extraño. Por ejemplo, tu madre antes hacía unos menús variadísimos y, de repente, solo hace garbanzos y judías verdes, y no sale de ahí. Eso te debe extrañar.
5. En la punta de la lengua. Si esos fallos de memoria se acompañan de dificultad a la hora de expresarse, cuando empiezan a fallar palabras muy comunes (mesa, lápiz, pan…).
6. Cambios de carácter. Si alguien afable le falla la memoria y empieza a mostrarse irritable o agresivo puede ser un signo de Alzheimer.
7. ¿Cuándo pasó esto? Cuando se empieza a perder la capacidad de colocar los recuerdos en el tiempo y lo que se hizo hace un mes se piensa que pasó hace un año y viceversa.
8. ¿Qué día es hoy? Una persona con principio de Alzheimer puede tener problemas para saber qué día es pero, además, no sabe cómo saberlo.
9. Apatía. Si se dejan de hacer actividades que antes resultaban placenteras. Una señora o un señor que todas las tardes iba con las amigas o a echar la partida si se pasan meses sin hacerlo y nadie sabe muy bien por qué es así… es un motivo para estar alerta.
10. La pregunta. Si te planteas “¿No será que tiene Alzheimer?” es el momento de ir al médico.

No existe remedio pero sí modos de ralentizarlo
Los expertos afirman que no existe ningún remedio para combatirlo, así como tampoco se pueden decir con entero augurio cuáles son sus causas y, por lo tanto, no existe ningún tipo de vacuna que ayude a prevenirlo.

Pero no todo tiene que ser negativo, lo que sí se puede afirmar es que existen tratamientos capaces de frenar una enfermedad que se apodera del paciente de una forma muy rápida.

La sociedad desconoce en muchas ocasiones la problemática de esta dolencia, así como sus consecuencias. Muchas familias sufren casos de Alzheimer sin saber que los amargos efectos podrían haber sido menores, dando paso a una pérdida de memoria más paulatina.

La doctora en medicina general Elvira Sahuquillo, especialista en diferentes materias entre los cuales se encuentran temas referidos en el funcionamiento del cerebro humano, distingue entre dos fases de la enfermedad: la demencia senil y el Alzheimer.

“Es prácticamente lo mismo, pero la demencia significa el inicio de la pérdida de memoria y si se diagnostica a tiempo probablemente el paciente tarde más tiempo a olvidar completamente las cosas y, por lo tanto, tarde más a entrar plenamente en el Alzheimer”, afirma Sahuquillo.

Asociación de Familiares de Alzhéimer de Valencia
Es una ONG que trabaja tanto con el paciente cómo con las familias porque para tratarse de una enfermedad que suele durar bastantes años y cada vez se va haciendo difícil de llevar, la familia tiene que saber controlar las situaciones. Ana es la directora del centro de día de AFAV, allí recibe a muchos afectados por esta enfermedad y entre ella y su equipo los ayudan a que el proceso no sea tan costoso.

“Olvidan todo, incluso cómo hacer sus necesidades, sin embargo, es curioso que nunca pierdan las letras de las canciones de toda la vida. La música es un gran estímulo para ellos y las terapias musicales ayudan al hecho de que desarrollen la mente y la enfermedad no avance tan rápidamente“.

AFAV cuenta con muchos proyectos para poder ayudar a mejorar el día a día de estas personas, uno de ellos fue el famoso cómic Arrugas, de Paco Roca. Entre otros proyectos también está el primer coro formado por 30 enfermos de Alzheimer, del cual, debido al éxito obtenido, se grabó un documental para que llegase a toda la sociedad y hacer ver que no todo está perdido.

Este coro actuará el próximo domingo, día 23 de septiembre, en el Palau de la Música junto a la Orquesta de la Sociedad Musical de Alzira en un concierto solidario a beneficio de la Asociación de Familiares de Enfermos de Alzhéimer de Valencia. Colaborarán la soprano M.ª Carmen Fortea y el barítono Giancarlo Brunet. El concierto empezará a las 20.00 horas y tendrá un coste de 8 euros.